Granadas

 

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Las granadas son los frutos del punica granatum, un árbol originario de las regiones áridas del Mediterráneo y Asia occidental. Posee una corteza seca y dura que rodea dos cámaras estratificadas de frutillas translúcidas de color rubí brillante. Las granadas son muy dulces, agrias y astringentes debido a las antocianinas y algunos antioxidantes fenólicos que la forman.

Su aprovechamiento industrial pasa por la elaboración de la granadina, una bebida aromatizante muy utilizada en coctelería y que aporta agradable color rojizo pero que, por desgracia, actualmente y en la mayoría de las ocasiones se produce a partir de aromas artificiales. Es también utilizada para fabricar jarabe, fermentada para hacer vino o seca y después molida para usar como polvo acidificante.

Pero en las cocinas tiene un lugar merecido más allá de su papel de fruta de sobremesa:  es un ingrediente agradecido en ensaladas de verduras crudas como las espinacas acompañadas de queso curado, donde la fruta embellece el amargo y enriquece el umami del queso; o junto a hortalizas como las berenjenas asadas en el que la melosidad y el punto picante de estas se ve compensado por la frescura y la acidez de la fruta; o con una carne blanca como el pollo asado y caramelizado al horno con una salsa de frutos secos, por ejemplo, plato en el que esta fruta potencia el sabor de la carne y se ve domada su acidez con los frutos secos; o acompañando una carne de alto contenido graso como el cochinillo asado, donde los recuerdos a cerezas y almendras crudas de la fruta nos aligera la carga grasa y nos llena el paladar de matices frescos y golosos.

En el terreno dulce es el contrapunto ideal para postres cremosos con frutos rojos y notas florales como los pétalos de rosa o los lichis, aportando acidez, intensidad de sabor y una nota de exhuberancia.

Mi debilidad cuando llega esta época del año es preparar unas berenjenas asadas y un marinado con pulpa de limón, ajos, cebolla pochada, guindilla verde, queso de cabra y una buena cucharada de comino negro para servir por encima de las hortalizas y darle a la granada el protagonismo para dar color, textura y una capacidad de trasladarnos temporalmente a un paisaje otoñal, este que se impone y que tantas alegrías gastronómicas nos proporciona.

¡Salud!

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